¿Terminará alguna vez la pandemia?

A estas alturas, todos nos hemos acostumbrado al familiar resurgimiento ondulado de COVID-19: los casos aumentan hasta que la población comienza a tomar medidas de protección voluntariamente, los gobiernos establecen restricciones y/o la población más susceptible a la transmisión se satura. La acción colectiva es relativamente fácil en la cima de una ola; las personas comparten un propósito común y pueden ver los riesgos de no actuar.

Luego la ola comienza a descender y el sentido de urgencia es reemplazado por el alivio. Los gobiernos experimentan una mayor presión para levantar las restricciones y la población posteriormente percibe el levantamiento de las restricciones como una señal de condiciones mejoradas. Pero cuando las medidas de protección se levantan mientras aún hay transmisión comunitaria, los casos restantes nos preparan para la próxima ola. Aquí radica una Dinámica Diabólica: a diferencia de cuando la ola está subiendo rápidamente, es más difícil obtener apoyo para la acción colectiva cuando estamos en el punto más bajo de una ola, cuando la batalla parece estar ganada. Cuando no parece haber un peligro inmediato a la vista, también hay menos interés en prepararse para la próxima ola [por ejemplo, soluciones de aire limpio para edificios].

Varios países están experimentando su quinta, sexta o séptima ola de COVID-19, el virus sigue mutando y millones de personas en todo el mundo han sido infectadas dos o más veces; hechos que aplastan la fantasía de la “inmunidad colectiva”.

Siguiendo las tendencias actuales, podemos esperar que las olas continúen (dos o más por años) junto con interrupciones e impactos en el bienestar, los sistemas de salud, la productividad, la equidad y la economía. Seguiremos viendo más infecciones, casos de COVID prolongados y muertes. Más de lo mismo no marcará la diferencia a menos que decidamos cambiar.

Se ha demostrado que extender las intervenciones durante algunas semanas después de que una ola de infecciones haya disminuido es la única manera de prevenir que surja otra ola. “Simplemente” debemos seguir usando mascarillas, ventilando y realizando pruebas durante algunas semanas más después de que los casos hayan disminuido, hasta que lleguen a cero. Si dejamos solo algunos casos, la enfermedad se propagará nuevamente de manera exponencial, más temprano que tarde. Pero dado que los casos siguen un crecimiento exponencial, es difícil verlo al principio y, por lo tanto, es difícil hacer que las personas comprendan la importancia de esto.

Ahora sabemos con certeza que ni la vacunación por sí sola ni las infecciones repetidas detendrán esta pandemia y ninguna región estará segura hasta que todas lo estén.

Esto requiere sin duda una ampliación a nivel global de esfuerzos sincronizados, ya que permitir que el virus se propague en algunas regiones volverá inútiles las acciones de otras regiones. Salir de la Dinámica Diabólica es más barato hoy que mañana, pero el éxito requiere tanto coordinación como posponer la gratificación: la investigación mencionada anteriormente implica que debemos aprender a posponer el momento de alivio. No debemos renunciar a las medidas de protección hasta que sea realmente seguro hacerlo. Las soluciones existen. Para poder aprovecharlas, debemos superar el desafío social.

Última revisión 15 de enero de 2023

Tomado de:https://whn.global/will-the-pandemic-ever-end/  

Traducido por: Alberto J. Rosario, MD

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